O Rawa Blues Festival

Spodek przed 28. Rawa Blues Festival

Spodek przed 28. Rawa Blues Festival, Autor: Remigiusz Orłowski

Rawa Blues Festival odbywa się co roku na początku października w Katowicach. Historia festiwalu rozpoczęła się w 1981 roku. Z czasem Rawa Blues stała się największym i najbardziej rozpoznawalnym wydarzeniem bluesowym w Polsce.

Przez pierwsze 10 lat festiwal organizowany był jako całodniowe sesje bluesowe w różnych miejscach. Z czasem ewoluował, stając się na początku lat 90. międzynarodowym festiwalem bluesowym. Od tego czasu organizatorzy zaczęli zapraszać największych artystów światowego bluesa. Organizatorzy, a także niezależni dziennikarze utrzymują, że Rawa Blues Festival jest największym na świecie festiwalem odbywającym się „in-door” (pod dachem).

Początki

Pomysł festiwalu został wprowadzony w życie w 1981 roku. Pierwszy festiwal został zorganizowany w śląskich klubach „Akant”, „Kwadraty”, „Medyk”, „Puls” i „Wahadło”, zgromadził wówczas około 20 wykonawców z całej Polski oraz 500 fanów bluesa. Organizowanie festiwalu w tamtym czasie stanowiło nie lada wyzwanie, biorąc pod uwagę ówczesne wydarzenia polityczne – w tym samym czasie wrzała przecież w kraju solidarnościowa gorączka, która rozpoczęła się w 1980 roku, a ludzie walczyli z socjalistycznym systemem. W grudniu 1981 roku gen. Wojciech Jaruzelski wprowadził w całym kraju stan wojenny. Życie w tym czasie było bardzo trudne, a nawet podstawowe artykuły trudne dostępne.

A jednak właśnie wtedy grupa młodych ludzi, przede wszystkim studentów i muzyków bluesowych, zdecydowała się zorganizować pierwszą edycję festiwalu, który nosił wtedy nazwę I Ogólnopolskich Spotkań z Bluesem „Rawa Blues”. W latach 80. festiwal stopniowo zdobywał coraz większe uznanie. Polscy dziennikarze i muzycy bluesowi uważają, że w tym czasie festiwal odgrywał kluczową rolę w wspieraniu rozwoju polskiej sceny bluesowej. Rawa Blues Festival jest jedynym festiwalem, na którym występowali wszyscy legendarni artyści polskiego bluesa, a wielu z nich rozpoczynało tutaj swoją karierę. Do najznakomitszych polskich wykonawców należą Tadeusz Nalepa, Dżem, Easy Rider, Jan Kyks Skrzek, Irek Dudek, Martyna Jakubowicz, Jan Janowski, Silesian Blues Band i Nocna Zmiana Bluesa, by wymienić tylko kilku.

International Blues Festival

Zmiany w Polsce na początku lat 90. stworzyły nowe możliwości także dla organizatorów życia kulturalnego. Irek Dudek wraz ze swoją ekipą wykorzystał sprzyjające okoliczności dla rozszerzenia formuły festiwalu i w ten sposób Rawa Blues stała się wydarzeniem międzynarodowym. Szerokie kontakty z muzykami i promotorami w Europie Zachodniej i Stanach Zjednoczonych pozwoliły zaprosić na Rawę Blues wiele legendarnych gwiazd bluesa. Dzięki temu artyści bluesowi byli jednymi z pierwszych gwiazd, które dotarły do Polski po upadku żelaznej kurtyny.

Wśród wykonawców, którzy zagrali na Rawa Blues Festivalu, wielu zostało wyróżnionych bądź nominowanych do takich nagród jak nagroda Grammy, W.C. Handy Award, Blues Music Award, Blues Foundation’s Blues Hall of Fame.

Lista największych z nich zawiera takie nazwiska jak Robert Cray, Keb' Mo', JJ Grey & Mofro, Elvin Bishop, Otis Taylor, Marcia Ball, Luther Allison, Junior Wells, Koko Taylor, Rod Piazza & The Mighty Flyers, Marcia Ball, Lonnie Brooks, Janiva Magness, Carey Bell, Guitar Shorty, Rory Block, C. J. Chenier, Alvin Youngblood Hart Trio, Magic Slim & Teardrops, Eric Sardinas, Nora Jean Bruso, Eden Brent, Debbie Davies, Little Charlie & The Nightcats, James Blood Ulmer, Vernon Reid, Corey Harris, Lil' Ed & The Blues Imperials, Big Bill Morganfield i wielu innych. Na Rawie zagrali także artyści z Australii, Europy Zachodniej, Wielkiej Brytanii i innych regionów świata. Występujący na Festiwalu muzycy byli każdorazowo zachwyceni, mogąc poczuć wspaniałą atmosferę, którą zawdzięczamy tysiącom fanów bluesa zgromadzonych w katowickim Spodku. To właśnie dlatego festiwal zyskał uznanie i renomę, w szczególności wśród amerykańskich artystów bluesowych.

Tygiel Kulturalny

Od kilku lat tradycją Rawy są również odbywające się w hallu Spodka, równolegle do występów muzycznych, imprezy interdyscyplinarne określane ogólnym mianem "Tygla Kulturalnego". W jego ramach ma miejsce m.in. happening malarski i wystawa prac studentów katowickiej Akademii Sztuk Pięknych oraz "kawiarenka poetycka". Podczas jubileuszowej 30. Rawy widzowie mogli też podziwiać wspaniałe zdjęcia autorstwa Łukasza Raka, na których uwiecznił on najlepszych muzyków występujących na poprzednich edycjach festiwalu.

Nagroda Keeping The Blues Alive

W 2012 roku Rawa Blues Festival został uhonorowany wyjątkowo prestiżową nagrodą - największe międzynarodowe stowarzyszenie bluesowe, The Blues Foundation, przyznało Rawie nagrodę Keeping The Blues Alive w kategorii Festival International. Tytuł ten ma na celu wyróżnienie osób i organizacji mających istotny wpływ na rozwój i upowszechnienie muzyki bluesowej.

Fakty dotyczące Festiwalu

Organizator

Dyrektorem festiwalu jest Ireneusz Dudek, wokalista, multiinstrumentalista, kompozytor i autor tekstów, świetnie znany w Polsce i w Europie Zachodniej ze swych bluesowych osiągnięć. W latach 80. jego artystyczne alter-ego, grupa Shakin’ Dudi, zyskała niesamowitą popularność w naszym kraju. Grupa koncertuje i nagrywa płyty aż do dnia dzisiejszego. Irek Dudek jest także znany ze swojej aktywności w zakresie popularyzowania bluesa w Polsce. Rawa Blues Festival jest w tej dziedzinie jego największym osiągnięciem.

W organizację festiwalu zaangażowane jest również Stowarzyszenie Rawa Blues oraz grono entuzjastów i wolontariuszy.

Pochodzenie nazwy

Nazwa festiwalu pochodzi od Rawy, rzeki przepływającej przez Katowice.

Obecna formuła Festiwalu

Festiwal organizowany jest każdego roku w pierwszą lub drugą sobotę października. Rozpoczyna się o godzinie 11.00, kiedy startuje Mała Scena, na której muzycy walczą o nagrodę publiczności, a zarazem o występ na Dużej Scenie. Koncerty na dużej scenie odbywają się od 15.00, a około godziny 18.00 rozpoczyna się koncert finałowy, w czasie którego występują najlepsi artyści z całego świata.

Artystów na Małej Scenie prezentuje Marek Jakubowski. Konferansjerem na Dużej Scenie jest Jan Chojnacki, który z powodzeniem rozgrzewa publiczność zgromadzoną w Spodku. W przeszłości festiwal prowadził również nieżyjący już Janusz Kosiński.

Wykonawcy zaproszeni na Rawę Blues wybierani są przez Radę Festiwalu, której członkami są uznani polscy dziennikarze oraz dyrektor festiwalu – Irek Dudek.

Lokalizacja

Od samego początku festiwal organizowany jest w Katowicach, choć początkowe edycje obejmowały również kluby w innych miastach Górnego Śląska. W latach 70. działała tam silna scena bluesowa, rozpoznawana także poza granicami kraju, co było specyficzne, biorąc pod uwagę fakt, że Polska była wtedy krajem socjalistycznym, a blues był niemal zabroniony, jako znak zachodniej kultury. Obecnie festiwal organizowany jest w Spodku, hali widowiskowo-sporotwej, będącej symbolem Katowic.

Polska wersja tekstu: Adam Golenia
Opracowanie: Remigiusz Orłowski, korekta: Łukasz Kobiela

Galeria zdjęć